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Didier Ben Loulou
Claire Tangy, Entre ombre et lumière : Jérusalem, Éditions Ides et Calendes, Neuchâtel, Suisse, 1996
Sur dix mesures de beauté, une seule va au monde, les neufs autres vont à Jérusalem.
Extrait du Talmud. « Je n'ai pas choisi de vivre en Israël, j'ai choisi de vivre à Jérusalem », aime à affirmer Didier Ben Loulou. Vivre à Jérusalem, ou vivre Jérusalem, c'est pour lui tenter d'interroger et de comprendre cette insaisissable cité obsédée par l'idée du centre et de l'éternité. On ne visite pas Jérusalem impunément, pas plus qu'on ne décide de s'y installer. Le choix de Didier Ben Loulou est un engagement au service d'une quête. Percer le mystère d'une ville convoitée et rêvée depuis des millénaires? Certes pas, l'observer plutôt, l'interroger et inscrire au fil du temps, par touches successives et parcimonieuses, d'infimes fragments extraits de ces lieux. Avec la réserve qui s'impose, Didier Ben Loulou est à l'écoute, il pose son regard et recueille ce qu'une pierre ou un visage peuvent receler de mémoire, ce qu'une main, usée par le soleil et les travaux, dit de la force de la vie et de l'imminence de la mort. Ce faisant, il construit. Loin de l'idée d'une collection d'images sur Jérusalem, son travail est un. La mosaïque qu'il compose bâtit une seule image de cette ville plurielle, celle de l'infiniment petit qui construit l'infiniment grand. À la genèse de ce livre, il y eut la rencontre de plusieurs volontés se mobilisant autour du travail de Didier Ben Loulou. C'est ainsi qu'entre Caen, Genève et Jérusalem, un pont s'est construit, réunissant dans une même détermination et un même désir quelques personnes. Que soient ici remercier Michèle et Michel Auer, responsables de la collection Photogalerie, les Éditions Ides et Calendes et Jacques Py, partenaire de l'artothèque de longue date, dont le regard attentif nous est particulièrement précieux. Cette publication, éditée à l'occasion de l'exposition présentée à Caen à l'automne 1996, marque le dixième anniversaire de l'artothèque de Caen. Que cet événement soit empreint des images de Didier Ben Loulou et de la présence de Jérusalem me réjouit.
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